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罕见的下沉洞:古代DNA在一个热带岛屿的乌龟化

发布时间:2019-02-22 11:07:39

罕见的下沉洞:古代DNA在一个热带岛屿的乌龟化石中 您可能听说过从化石中提取的DNA,如猛犸象,洞穴狮子或古代人类。这些遗骸都是在寒冷的北方景观探险中发现的,但是一项新的

  罕见的下沉洞:古代DNA在一个热带岛屿的乌龟化石中

  您可能听说过从化石中提取的DNA,如猛犸象,洞穴狮子或古代人类。这些遗骸都是在寒冷的北方景观探险中发现的,但是一项新的研究发现了一些完全不同的东西:一只1000年历史的巨型乌龟的古老DNA落入一个温暖,阳光充足的加勒比海岛屿上的沉没的污水坑中。

  巴哈马可能听起来不像你去寻找化石的那种地方 - 但如果你知道在哪里看,史前的残羹剩饭就在那里。

  Sawmill Sink是Great Abaco岛上一个蓝洞的名字 - 一个巨大的,充满水的水槽。在那里,化石狩猎潜水员在深达33米(100英尺)的阴天有毒水中游泳,到达古岛居民的骨头,包括一种名为Chelonoidis alburyorum的长期乌龟。

  潜水员深入探索巴哈马群岛的一个蓝洞。图片来源:Brian Kakuk

  这些陆龟与大约780年前的所有其他加勒比海巨龟一起灭绝,不久之后人类抵达该地区。但是在Sawmill Sink,一个保存完好的骨架提供了爬行动物过去的线索。在外面,它的外壳被鳄鱼的咬痕所破坏,但在它的骨头里面留下了胶原蛋白的残留物(这让科学家们能够碳骨架日期和DNA。

  在热带乌龟中寻找古老的DNA是一个非常令人高兴的惊喜。佛罗里达自然历史博物馆的大卫斯蒂德曼在新闻发布会上说:“对长期保存DNA有益的两件事就是寒冷和干燥。” “热带地区通常都不提供。”

  秘密在于下沉深处的水域,一旦达到21米(70英尺)左右,它们仍然相当静止并且几乎没有氧气。不是你想住的地方,而是一个死去的好地方:这些条件允许一些奇妙的化石保存,包括DNA。

  古代DNA教会了我们关于冰河时代晚期寒冷气候物种的知识,但那个时期的热带生物是一个很大的遗传盲点。 Steadman和其他研究人员对该地区的爬行动物的历史特别感兴趣:这些动物是当地岛屿生态系统的主要部分,并且过去比现在更加多样化。

  Chelonoidis alburyorum龟的化石头骨产生了古老的DNA。图片:南希奥尔伯里

  与所有化石DNA一样,从乌龟的手臂骨中回收的线粒体遗传物质被降解和污染。尽管如此,专家们还能够梳理出有用的物质并获得对爬行动物血统的一些见解:C. alburyorum是一种南美洲查科龟的近亲和加拉帕戈斯群岛的巨龟。

  

  “这是第一次有人能够将热带物种放入具有[遗传]数据的进化环境中,”Steadman说。 “能够将乌龟的进化历史融合在一起,将有助于我们更好地了解今天的热带物种,其中许多物种已经濒临灭绝。”

  我们从化石证据中了解到,加拉帕戈斯群岛和加勒比群岛的陆龟曾在热带地区繁衍生息 - 但当人类开始出现在化石记录中时,爬行动物开始消失。 “这可能是直接狩猎和栖息地丧失的混合,因为人类在旱季开始燃烧森林,”Steadman说。加勒比巨龟今天完全消失了,加拉帕戈斯群岛的龟继续挣扎。

  Sawmill Sink的化石首次发现于2004年,当时巴哈马洞穴研究基金会主任Brian Kakuk发现了一个沉没的鳄鱼头骨和龟壳。从那时起,挖掘工作告诉我们这些大型爬行动物生活在史前蜥蜴,蛇的多样化生态系统中,鸟类,蝙蝠等等。在欧洲人到来之前,骆驼洞甚至还生产了卢卡亚人的遗体,这些人是巴哈马群岛的原始居民。

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  热门标题图片:Nancy Albury